El sector de las telecomunicaciones dialogó sobre mejora regulatoria para detonar la inversión en América Latina y promover el cierre de la brecha de conectividad

Se requiere una alta inversión para alcanzar niveles de conectividad que permitan una digitalización inclusiva en la región latinoamericana. Por tal motivo, el sector público y privado se reunieron para conversar sobre los desafíos en materia técnica y regulatoria para asegurar el cierre de la brecha de conectividad.

El 29 de noviembre de 2023 se realizó el webinar “Brecha de conectividad y necesidades de inversión en América Latina y el Caribe: una perspectiva económico financiera”, convocado por la Asociación Interamericana de Empresas de Telecomunicaciones (ASIET) y el Centro de Estudios de Telecomunicaciones de América Latina (cet.la), una iniciativa de ASIET. De este encuentro, participaron autoridades públicas, reguladores, consultoras, empresas y organismos internacionales.

Este evento virtual tuvo como objetivo presentar el trabajo de investigación homónimo desarrollado por la firma de consultoría Telecom Advisory Services, para el cet.la y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). El estudio analiza las capacidades y necesidades de inversión para resolver la brecha digital en América Latina y el Caribe, así como recomendar fuentes y mecanismos de financiamiento para abordarlas. Uno de los hallazgos más importantes indica que para alcanzar metas aspiracionales de cobertura para la región hacia 2030 se necesita un esfuerzo inversor adicional de 17 mil millones de dólares respecto de lo proyectado, un 16% más con respecto al escenario tendencial esperado y para hacerlo efectivo es indispensable impulsar cambios en el entorno fiscal y regulatorio.

La agenda del evento contó con palabras de apertura de Luis Mauricio Torres Alcocer, Coordinador del cet.la, y Antonio García Zaballos, Lead Specialist en materia de telecomunicaciones en la División de Conectividad, Mercados y Finanzas y Coordinador de la Plataforma de Banda Ancha del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), quienes dieron pie a la presentación del informe a cargo de Telecom Advisory Services.

Allí, Juan Jung, Economista Senior en Telecom Advisory Services, ahondó en el efecto directo del sector de las telecomunicaciones en el PIB de los países de América Latina y el Caribe, que representa un 1.91%, número similar a los países más desarrollados. Esto, adjudicó, se debe al esfuerzo inversor de las empresas, que incluso en 2021 con efectos negativos de la pandemia llegó a alcanzar en promedio 23,40% de las ventas del sector. Sin embargo, recalcó que el esfuerzo de la región en materia de inversión para recuperarse después de la crisis sanitaria se ha dado en un contexto de ingresos y márgenes decrecientes, con fuertes caídas del EBITDA. “Es remarcable que, en este contexto, el esfuerzo inversor se haya mantenido”, concluyó Juan Jung.

“Si no hacemos cambios en el marco regulatorio, este esfuerzo inversor (cuantificación realizada en el estudio) no se va a materializar, y el objetivo de reducir la brecha digital se va a transformar simplemente en una formulación declarativa sin ningunos dientes, (esta cuantificación) nos va a permitir de acá a 10 años poder sentarnos y ver que hemos avanzado sobre este tema fundamental desde el punto de vista social y económico”, agregó Raúl Katz, Presidente de Telecom Advisory Services.

Luego, el webinar contó con un Keynote del Ministro de Tecnologías de la Información y Comunicación (MITIC) del Paraguay, Gustavo Villate, quien aseguró que sobre conectividad y extensión de los servicios 4G y 5G: “estamos dialogando con los operadores en el marco de ampliar la concesión de licencias que actualmente es por 5 años, renovable, pero eso da un desafío en la inversión y previsibilidad, para ampliarlo a lo normal en otros países, entre 20 y 25 años de concesiones de licencias”.

El panel de este webinar contó con la participación de: Maryleana Méndez, Secretaria General de ASIET, Danilo Caixeta Carvalho, Gerente de Acompanhamento Societário e da Ordem Econômica da Anatel Brasil, Carlos Lugo, Líder Regional de Desarrollo de Capacidades y Relaciones con Miembros de UIT, Alfie Ulloa, Presidente Ejecutivo de Chile Telcos, con la moderación de Leticia Pautasio, Periodista especializada en TIC.

Allí dialogaron sobre las condiciones financieras del sector de las telecomunicaciones y los retos para el despliegue de conectividad y cierre de la brecha digital en América Latina y el Caribe. Para Maryleana Méndez, Secretaria General de ASIET: “la industria ha invertido 78 mil millones de dólares entre 2018 y 2021, y de acuerdo a estudios anteriores del BID el sector privado es responsable del 75% de la inversión en el mercado; esto nos significa que la base fundamental para el proceso de transformación digital está en las redes de telecomunicaciones, y esas redes dependen de un esfuerzo inversor de mercado que se ha visto afectado por muchísimos elementos”.

Por su parte, el Líder de la UIT, Carlos Lugo, aseguró que existe: “la necesidad de considerar la formulación de políticas y regulaciones a todos los actores del entorno digital, hacer un análisis de competencia (…) y generando incentivos para las empresas de telecomunicaciones”. “Realmente necesitamos desarrollar un ecosistema digital saludable para todos que las ganancias puedan ser compartidas entre todos los agentes que actúan; sobre la cuestión de fair share, es algo muy mencionado, ANATEL este año inició en marzo una consulta con todos los actores sobre la forma en la que se debe actuar, cómo eso ha impactado al sector”, aseguró Danilo Caixeta Carvalho, Gerente de Acompanhamento Societário e da Ordem Econômica da Anatel Brasil.

“El informe es bastante claro respecto a este problema de sostenibilidad o de presión financiera sobre las compañías, que es transversal en toda la región, es evidente que tenemos un problema de organización industrial, que necesitamos cambiar la forma en que el mercado se estructura, por ejemplo con la compartición de infraestructura, donde menos CAPEX es más cobertura”, agregó Alfie Ulloa, Presidente Ejecutivo de Chile Telcos, y sintetizó: “la discusión que estamos teniendo no es un tema de precios, sino de sostenibilidad”.

Este webinar de ASIET y cet.la se encuentra disponible en el canal de YouTube de ASIET, puedes verlo ingresando aquí: https://www.youtube.com/watch?v=8MvRdMHwazo.