Publicado el 17-01-2022

“Trabajamos para construir el Ecuador Digital 2025”

Esta entrevista con la ministra Vianna Maino (Ministra del Ministerio de Telecomunicaciones y Sociedad de la Información) fue publicada originalmente en la Revista de ASIET: Telecomunicaciones de América Latina. Descargue la revista completa aquí

  1. La poítica Ecuador Digital busca transformar y dirigir al país hacia una economía basada en tecnologías digitales mediante la disminución de la brecha digital, el desarrollo de la Sociedad de la Información y del Conocimiento, el Gobierno Digital, la eficiencia de la administración pública y la adopción digital en los sectores sociales y económicos. Uno de los tres ejes de esta política es Ecuador Conectado, el cual tiene como objetivo alcanzar el 98% de cobertura de las municipalidades o parroquias, la reducción de precios de internet y tarifas de roaming internacional en la CAN, el plan de Conectividad, sentar las bases para 5G y la valoración de las bandas de 700MHz y 2.5GHz e inicio de la valoración de la banda de 3.5GHz. Dentro de esta política y sus objetivos, ¿cómo se integra la necesidad de asegurar la sostenibilidad del sector de cara a asegurar las inversiones necesarias para cumplir con dichos objetivos?

En el 2021, el Gobierno del Encuentro  desarrolló un mejor escenario para mayor inversión, prefiriendo el despliegue de infraestructura al aporte financiero para lograr la cobertura de Telecomunicaciones y conectar a las personas desconectadas en Ecuador.

Por ello, ya contamos con la Ley Orgánica para el Desarrollo Económico y Sostenibilidad Fiscal tras la Pandemia Covid 19 que busca reducir la brecha digital, garantizar el servicio universal, modernizar el Estado y el crecimiento tecnológico, mediante el despliegue de proyectos nacionales prioritarios de telecomunicaciones, al permitir el uso de hasta el 50% de los recursos provenientes por el pago de las tarifas por uso de frecuencias, adicionales al 1% de la contribución del Servicio Universal, en proyectos encaminados a mejorar la conectividad en zonas rurales o áreas urbanas marginales del país.

Adicionalmente, el MINTEL, como ente rector, en conjunto con la Agencia de Regulación y Control de las Telecomunicaciones (ARCOTEL), como ente regulador, trabajamos en una reforma integral al Reglamento de Tarifas por el Uso del Espectro Radioeléctrico, para incentivar el despliegue de infraestructura y aumentar la penetración de 4G y otras tecnologías superiores como 5G.

Además, el logro de los objetivos planteados en la política Ecuador Digital, se encuentran apalancados en los cambios normativos realizados por el Gobierno, que permitirán a los prestadores de servicios de telecomunicaciones incrementar la conectividad en áreas rurales y urbanas marginales, mediante proyectos de prioridad nacional, utilizando hasta el 50% del pago por tarifas del espectro y la contribución del servicio universal, con lo cual se incentivará la inversión y la sostenibilidad del sector.

 

  1. Tomando en consideración las políticas de espectro actuales, ¿desde su perspectiva estas políticas posibilitarían el despliegue en 5G por parte de los operadores?

La visión del Gobierno Nacional y las políticas públicas sectoriales, respecto a una mayor conectividad, se centran en la eficiente asignación de nuevo espectro (identificación, canalización y valoración) a los operadores establecidos y a posibles nuevos interesados.

Ecuador, a través de la regulación del espectro radioeléctrico, al momento identificó 1040 MHz para la implementación de los servicios móviles; y dispone de las siguientes bandas canalizadas, operando – en algunos casos– o listas para entrar a operación, como por ejemplo: 700, 850, Servicios Inalámbricos Avanzados (AWS), (1700/2100) MHz.

Para la implementación del 5G esperamos una mayor demanda de espectro por parte de los operadores del Servicio Móvil Avanzado, por lo que trabajamos en la actualización del Plan Nacional de Frecuencias, para identificar las nuevas bandas de Telecomunicaciones Móviles Internacionales (IMT), como son las bandas superiores a 6 GHz.

 

  1. ¿Cuál considera que es actualmente el reto principal en Ecuador para alcanzar la meta de conectar a los no conectados y cerrar la brecha digital?

Las TIC son una fuente de oportunidades para acelerar el desarrollo de los países, por tanto es imperativo para el Gobierno Nacional que los ciudadanos puedan acceder a los servicios digitales, a través de la ampliación y universalización de la conectividad y la migración a nuevas redes con mejores velocidades de acceso y mayores capacidades, para potenciar soluciones innovadoras que impulsen la economía digital.

La potencialidad de la conectividad se evidenció con mayor fuerza durante  la crisis generada por el COVID-19, ya que permitió la continuidad de la educación, la salud y el trabajo, por lo que consideramos fundamental que las TIC estén disponibles y sean accesibles para todos.

Las metas que tenemos son seguir contribuyendo para extender la cobertura en las zonas que no cuentan con servicios móviles. Al inicio de la administración del Presidente Guillermo Lasso teníamos 260 parroquias no conectadas; sin embargo, la confianza en nuestro gobierno permitió que, a la fecha cuenten con conexión 25 parroquias y hasta finalizar este año conectaremos ya con 22 nuevas parroquias, es decir, tendremos 47 parroquias con servicios TIC.

Esto es un avance significativo si comparamos, que antes los operadores conectaban solo 5 parroquias rurales por año, debido a la alta dispersión de la población, los bajos ingresos en las localidades y la geografía propia de Ecuador.

Adicionalmente, en aquellas localidades que cuentan con servicios 2G/3G realizamos las gestiones para que migren a servicios superiores como 4G.  En este sentido, durante los meses de mayo-octubre logramos repotenciar 580 localidades, gracias a las alianzas público privado.

Nuestro compromiso es continúa trabajando en conjunto con los operadores móviles públicos y privados,  para ampliar la cobertura de 4G en las zonas urbanas como rurales.

Además, revisamos nuevas alternativas para que las metas de conectividad en las zonas rurales sean cumplidas en el menor plazo, como son:

1) Incentivos para el despliegue en las zonas rurales a través del reglamento de tarifas por uso del espectro radioeléctrico.

2) Prestación de servicios mediante el uso de la contraprestación del 1% que pagan los prestadores de servicios de telecomunicaciones como concepto del servicio universal.

3) Obligaciones de cobertura, a través de la renegociación de los contratos de concesión con las operadoras privadas.

 

  1. ¿Qué políticas observa como necesarias para incentivar la apropiación tecnológica para el beneficio económico por parte de las poblaciones más vulneradas?

El Plan Nacional de Desarrollo- PND “Plan de Creación de Oportunidades 2021-2025” es el instrumento de planificación mediante el que Ecuador busca transformarse en una nación próspera y con oportunidades para todos, implementando soluciones reales a los problemas de las personas, bajo principios de libertad, democracia, Estado de derecho, igualdad de oportunidades, solidaridad, sostenibilidad y prosperidad.

Este Plan está estructurado con base en cinco ejes programáticos: Económico, Social, Seguridad Integral, Transición Ecológica e Institucional, los que se construyen con políticas, lineamientos territoriales y metas.

En materia de conectividad, el PND tiene como objetivo garantizar los derechos y servicios de las familias, erradicar la pobreza y promover la inclusión social, principalmente mejorando la conectividad digital y el acceso a nuevas tecnologías de la población

El PND, entre otros aspectos, tiene proyectado el crecimiento de cobertura poblacional con tecnología 4G; anhela un incremento en la penetración de Internet móvil y fijo a escala nacional; además, generar nuevas oportunidades y bienestar para las zonas rurales, con énfasis en pueblos y nacionalidades, mediante la erradicación de la pobreza y el acceso universal a servicios básicos y la conectividad en las áreas rurales.

Las personas de más bajos ingresos tienen menor capacidad para acceder a un conjunto variado de dispositivos, servicios, aplicaciones y contenidos que aquellos con ingresos más altos, y les es más difícil adquirir tecnología digital de punta; así como contar con los conocimientos y mejorar sus capacidades para usar las novedades tecnológicas con confianza y apropiarse de sus beneficios de manera oportuna.

Asimismo, enfrentan mayores barreras para acceder a una conexión a Internet de calidad, usar las tecnologías digitales en actividades educativas o laborales.

El desarrollo de las TIC y el mundo digital han propiciado cambios significativos en materia de procesos productivos, productividad, modelos de trabajo y de acceso a servicios públicos.

Las distintas tecnologías disponibles están modificando las estructuras económicas y brindan una serie de posibilidades en el sector productivo y de consumo; no obstante, para que esto sea posible se requiere mejorar el acceso a los servicios de telecomunicaciones en las zonas rurales y avanzar en la reducción de la brecha digital, tanto en acceso como en capacidades de uso y aprovechamiento de nuevas tecnologías, para  generar un verdadero impacto, a través del uso de la tecnología en las poblaciones más vulneradas.

Las herramientas digitales brindan nuevas oportunidades para las políticas públicas, en general, y las políticas sociales, en particular. Debemos avanzar hacia la toma de decisiones basada en la evidencia de datos, ya que son la base de esta transformación, y ofrece nuevas oportunidades para la generación y gestión de políticas públicas centradas en el ser humano siempre con enfoque inclusivo. Nuestro desafío es ir más allá de lo productivo y avanzar hacia el impacto de esta transformación digital en lo social.