"La región requiere de una actualización del marco normativo de las telecomunicaciones y su convergencia con las TIC"
Allan Ruiz Madrigal
Secretario Ejecutivo de COMTELCA

Allan Ruiz Madrigal ha ocupado diversos cargos en el sector de telecomunicaciones, tanto en el ámbito pùblico, como en el privado, entre los que destaca su gestión como Viceministro de Telecomunicaciones en el Ministerio de Ciencia, Tecnología y Telecomunicaciones de Costa Rica. Recientemente se ha desempeñado de manera activa como consultor internacional con un importante reconocimiento en América Latina y, particularmente, en Centroamérica. Es ingeniero eléctrico por la Universidad de Costa Rica y posee un Master en Telecomunicaciones por la Universidad Politècnica de Madrid. Con motivo de su reciente nombramiento como Secretario Ejecutivo de COMTELCA (Comisiòn Técnica Regional de Telecomunicaciones), organización integrada por los reguladores de las telecomunicaciones en Centroamérica, hemos conversado con él para conocer su visión al asumir esta importante responsabilidad y conocer su perspectiva respecto a los retos de Centroamèrica en materia de telecomunicaciones.

1. COMTELCA es una organización con una amplia historia, el año pasado se celebró el 50 aniversario de su creación. No obstante, muchos de los temas que se discuten hoy en Centroamérica en materia de telecomunicaciones han sido resueltos en otras regiones o están siendo reemplazados por otros en la agenda internacional. ¿De qué manera COMTELCA puede contribuir a que los países de Centroamérica atiendan aspectos regulatorios, tecnológicos y de mercado que se encuentran pendientes a la par de lograr que se consideren los temas que van surgiendo en un sector tan dinámico como el de las telecomunicaciones?

COMTELCA es el brazo tecnológico del Sistema de Integración Centroamericano (SICA) que coordina y armoniza el desarrollo del sector de telecomunicaciones. Actualmente y considerando que el cambio socioeconómico y el dinamismo de las TIC, se hace necesario que este organismo tecnológico vele porque la coordinación y armonización y regulación de las políticas públicas en Centroamérica y República Dominicana, con una visión hacia la economía digital. A fin de lograr una región competitiva y ajustada a los Objetivos del Desarrollo Sostenible (ODS) propuestos por la Organización de las Naciones Unidas (ONU) que buscan una mejor calidad de vida de las personas.

2. Tomando en consideración la situación mencionada con anterioridad, ¿cuáles consideras tú que sean los retos más importantes en materia de telecomunicaciones en Centroamérica y qué oportunidades y identificas para que los países de la zona puedan enfrentarlos?

La región requiere de una actualización del marco normativo de las telecomunicaciones y su convergencia con las tecnologías de información y comunicación: en la mayoría de los países la regulación data de los años noventa. Por ello, este es el principal reto para COMTELCA. Esta actualización del marco normativo debe responder a las necesidades tanto dentro y hacia la región y los actuales requerimientos tecnológicos. Hoy es indispensable que nuestros países sean competitivos y por ello es un reto lograr esta meta desde el punto de vista tecnológico. La región que ampara COMTELCA, está compuesta por países pequeños pero que juntos podrán ser un mercado atractivo y eficiente, dado que compartimos un mismo idioma, cultura y además de que desde la perspectiva de las telecomunicaciones ya cuenta con infraestructura de interconexión, y roaming regional, que otras regiones más fuertes y desarrolladas aún no han logrado.

3. Entendemos que ya has tenido la oportunidad de hacer algunos planteamientos concretos respecto al programa de trabajo de COMTELCA durante el presente año y los siguientes, ¿qué elementos importantes nos puedes compartir al respecto, cuáles son las próximas actividades a desarrollar en la organización?

Me siento muy honrado en que se me haya designado la dirección de COMTELCA, la que he asumido con humildad y con el reto de abordar las temáticas que actualmente obliga el cambio tecnológico por y para los países de la región. Hoy en toda Centroamérica y República Dominicana se está abordando la transición a la Televisión Digital Terrestre, la planificación del Dividendo Digital. La mayoría de los países, además, trabajan en la construcción o revisión sus agendas digitales; planes de banda ancha, así como en procesos de una redacción de una normativa centrada en el individuo. Con esto en mente dentro de los planes de trabajo a corto plazo, se hace necesario trabajar en la actualización de la normativa interna de la organización, los temas de coordinación fronteriza de espectro radioeléctrico, la adopción de IPv6, impulsar el uso de la Red de Telecomunicaciones de Centroamérica (REDCA) así como organizar la región en el uso de las TIC en situaciones de desastres naturales y emergencias.

En los próximos años, nos centraremos fundamentalmente promover los desarrollos de una regulación centrada en el acceso, eliminación de barreras de entrada, control de fusiones en universalizar el acceso a los servicios, resolver los problemas sobre la seguridad y la privacidad de la información, garantizar la calidad continuidad de los servicios, mantener un equilibrio sostenible con el medioambiente, así como promoverá el desarrollo de contenidos relevantes para nuestra región considerando las tendencias actuales.

4. Además de COMTELCA, existen diversas organizaciones, foros y agrupaciones de carácter multilateral, con presencia regional, que analizan y trabajan en aspectos relacionados con los que ésta organización revisa. ¿De qué manera se relacionan y colaboran todas estas organizaciones y cómo visualizas su interacción a futuro? ¿Identificas la posibilidad de una mayor colaboración entre estas agrupaciones y otras de carácter regional e internacional?

Desde COMTELCA se debe apoyar y guiar a los países miembros a concebir una visión estratégica, regional e internacional y traducirla en políticas públicas que faciliten la implementación de iniciativas y proyectos que estimulen la oferta de servicios TIC. Esto junto a la adecuación de un marco regulatorio en la materia, derivarán en el fomento de la competencia y la inversión en nuevas infraestructuras y tecnologías. Esta acción es necesario realizarla con la participación de todas las partes interesadas; sin duda alguna esto debe ser promovido, apoyado y fortalecido desde COMTELCA. De hecho hoy contamos con la participación de muchas de las organizaciones con presencia en nuestra región y ya estamos reforzando la colaboración con la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT), la Comisión Interamericana de Telecomunicaciones (CITEL) y también estamos en negociaciones para que se incorporen más organizaciones y agrupaciones a COMTELCA, incluyendo instituciones académicas y privadas.

5. El sector de telecomunicaciones evoluciona de forma vertiginosa y, ante dicha dinámica, es necesario que los países vayan adecuando sus normas y procedimientos a una nueva realidad. ¿Cómo se ubica Centroamérica en el contexto internacional, frente a los cambios derivados de la convergencia digital y la consolidación de un ecosistema digital en el que la oferta de valor del sector se está trasladando hacia el desarrollo de aplicaciones y contenidos de Internet? ¿Identificas algunas propuestas, acciones o debates que se estèn desarrollando en la región en la materia? ¿Desde una perspectiva tecnológica, cuáles son las medidas que se han tomado para poder hacer frente a dichos cambios y cómo se busca incorporar el desarrollo de nuevas redes y tecnología?

Es vital conseguir un fortalecimiento en las instituciones que garantice un escenario estable en los países miembros; lograr la inclusión social en las TIC, la reducción de la brecha digital y el incremento de la demanda de los servicios. Asegurar la adopción y uso de las tecnologías digitales a través de la alfabetización digital de la ciudadanía. Si revisamos los indicadores internacionales en este sentido, vemos una región muy diversa, algunos países han avanzado más que otros, por ejemplo en temas de asequibilidad. Por ello, como primer paso debemos tener claridad sobre las razones por las cuales está presente [esta disparidad. Establecer estrategias regionales para el cierre de esa brecha, y la brecha de contenidos que también está presente. En esta región básicamente somos consumidores de aplicaciones y contenidos de internet, es necesario concientizarnos para que pasemos de consumidores a productores, con la gran ventaja que compartimos idioma, costumbres e idiosincrasia lo que nos facilita en gran medida la compartir de ese contenido.

Como mencioné anteriormente en muchos de los países se está trabajando en la formulación de sus agendas digitales y planes de banda ancha. En todos se da prioridad al desarrollo y modernización de la infraestructura. Considero que todas las administraciones tienen bastante claro el tema, pero quizás lo importante aquí, y gran responsabilidad de COMTELCA es velar que todos esos esfuerzos se logren en forma armonizada y que se responda a las mejores prácticas internacionales.

Con el objeto de discutir todos estos temas, estamos preparando junto con el CEABAD (Centro de Estudios Avanzados de Banda Ancha para el Desarrollo) un foro sobre los retos de la región hacia la economía digital, a celebrarse en San José, Costa Rica, los días 5 y 6 de Julio, en donde contaremos con la participación de las autoridades regionales así como diferentes actores del sector.

6. Finalmente, habiendo asumido tu responsabilidad como Secretario Ejecutivo de COMTELCA, ¿cuál es el mensaje que quisieras dejar respecto a la visión y la manera de trabajar que la organización se ha planteado desarrollar para los próximos meses y años?

Definitivamente el mensaje es de unión y armonización regional. Considero que los países que conforman COMTELCA, tienen un alto potencial económico y social. Pero para lograr una mayor efectividad y eficiencia de la normativa y los ajustes que se están realizando se hace necesaria la armonización normativa en materia de Telecomunicaciones. Se debe procurar que las acciones reduzcan las brechas digitales existentes y debemos buscar un fortalecimiento de cada uno de los países y de la región en general. La tarea no es fácil, pero en la región se cuenta con el potencial y el conocimiento para hacerlo. Se requiere además echar mano a la colaboración de una cuádruple hélice, es decir la colaboración de los sectores público, privado, académico y la sociedad civil. Así mismo poner en práctica muchas de los declaraciones regionales tales como las de la XIV cumbre de Tuxla en San José cuyos acuerdos están alineados la propuesta de trabajo a desarrollar en los próximos meses en COMTELCA.

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