Publicado el 04-11-2021

“Combatir la piratería es combatir la ilegalidad, es crear un ambiente transparente, justo y leal de competencia”

Esta entrevista a Irma Salinas, Gerente de Asuntos Corporativos de TIGO Honduras, se publicó originalmente en la edición julio 2021 de la Revista Telecomunicaciones de América Latina. Puedes descargarla completa aquí

Desde el punto de vista del sector de Telecomunicaciones, ¿a qué se refieren cuando se habla de piratería? 

La piratería es la retransmisión de contenido sin la autorización de sus propietarios, asimismo es la inclusión de contenido descargado de internet sin los respectivos derechos, incluyéndolos como canales propios, incluye además el uso ilegal de frecuencias para distribuir señal de internet y televisión digital a usuarios.

La piratería tiene varios componentes:

  • Uso de contenido de forma ilegal.
  • Uso, venta y distribución de equipos de retransmisión para descargar contenido ilegal (IPTV´s).
  • Ilegalidad para operar. Los piratas usualmente operan sin permisos regulatorios, no pagan tributos, y usan las infraestructuras públicas sin pagar por ellas.

¿Cuáles son los mayores riesgos de la piratería en la televisión digital? ¿Qué efectos derivados produce en la economía?

Los riesgos principales se presentan cuando hay un aumento en la piratería, producto de una mayor oferta y a su vez consumo ilegal del contenido, utilizando tecnologías cada vez más novedosas.  Además, implica altos riesgos que hacen vulnerables a los usuarios de ese contenido ilegal a posibles atentados contra su seguridad, volviéndose la ciberseguridad un elemento importante a tomar en consideración por los usuarios.

La piratería tiene un impacto negativo en la economía ya que el contenido retransmitido de manera ilegal afecta la recaudación tributaria de los Estados, recursos que son necesarios para ser utilizados en los sectores más vulnerables de los países como ser educación, salud, entre otros. De igual manera, afecta negativamente a las empresas que, si cumplen con sus obligaciones formales y materiales, lo cual constituye un acto de competencia desleal. Los países donde no se respetan los derechos de propiedad Intelectual alejan a la inversión extranjera e inclusive desincentivan a la inversión local.

En el reporte “Dimensión e impacto de la Piratería online de contenidos audiovisuales en América Latina” realizado por la consultora Ether City para cet.la, se calcula que la piratería digital provoca en América Latina pérdidas potenciales de USD 733 millones al año al mercado legal y naturalmente siendo una fuerte pérdida de recursos para las autoridades fiscales de la región.

¿Cuáles son las implicaciones legales de la Piratería?

Muchos cable operadores locales e IPTV´s se encuentran incluyendo en su programación contenido descargado de internet, como películas, series o eventos deportivos, sin gozar con la autorización de los legítimos propietarios del contenido, lo que constituye una violación a los derechos de autor y derechos conexos amparados en las legislaciones de cada país, asimismo muchos de ellos actúan sin permisos regulatorios y usan o instalan infraestructuras sin los respectivos permisos y sin hacer los pagos que corresponden.

La piratería es una violación directa a los derechos de los autores/productores/distribuidores de contendido que les son exclusivos. La piratería fomenta el irrespeto al estado de derecho, produce un ambiente de inseguridad jurídica.

Combatir la piratería es combatir la ilegalidad, es crear un ambiente transparente, justo y leal de competencia. Cuando la piratería se controla y combate, ingresan más tributos al estado, que permiten realizar obras a los gobiernos y prestar mejores servicios a sus ciudadanos.

¿Por qué este tema es importante en la agenda de Honduras y en la de los países de Centroamérica?

Es importante pues en los últimos años en Centroamérica, el problema ha ido en aumento y no hay acciones concretas realizadas desde las entidades públicas para evitarlo y controlarlo, generando una competencia desleal para todas las empresas que operan apegados al cumplimiento de leyes y regulaciones.

De acuerdo con el Reporte “Dimensión e impacto de la Piratería online de contenidos audiovisuales en América Latina”, antes mencionado, el 35% de los URL´s analizados en la región a partir de la búsqueda de tópicos relacionados con contenido audiovisual en línea conducen hacia servicios o contenidos ilegales. Lo mismo ocurre con el 33% de los resultados en Redes Sociales y con el 26% en los Marketplace. La piratería produce pérdidas tanto a los propietarios de los contenidos, como a los estados por la no captación de tributos.

En el caso de Honduras, hay un porcentaje alto de Cable Operadores, principalmente en las zonas rurales del país, que operan ilegalmente, y que no se encuentran registrados en el regulador de las telecomunicaciones CONATEL, no pagan tasas e impuestos regulatorios, tampoco están realizando los pagos por utilización de infraestructura y servicios relacionados como energía y están ofreciendo dentro de sus servicios programación y contenido, no autorizada a un bajo costo.

Cuando se controle y combata la piratería, todos saldremos ganando, pues habrá competencia justa y todos tributaran en iguales condiciones. Lo anterior genera un clima de confianza tanto a los inversionistas locales como a los extranjeros, asimismo genera oportunidades de inversiones futuras del sector en más y mejores contenidos de alto valor.

¿Qué crees tú ha producido un incremento de la piratería de contenidos?

Es una combinación de varios factores:

  • La exclusividad de contenidos autorizados para retransmisión ha generado que muchas personas busquen mecanismos ilegales para tener acceso a esos contenidos y poder reproducirlos, generando ingresos, y sin ninguna carga tributaria.
  • La demanda de contenido, en busca de entretenimiento, particularmente durante la pandemia, produjo la aparición de muchas IPTV’s que ofrecen contenido ilegal a costos bajos para los usuarios.
  • Los altos costos de los impuestos, tasas, exceso de permisos, para el sector de las Telecomunicaciones incentivan la operación ilegal. Se necesita la desregulación o modernización de la regulación.
  • Las escasas acciones legales de parte de las autoridades para garantizar el respeto a la propiedad intelectual.

¿Cómo trabajan Tigo y el sector de telecomunicaciones afectados, para combatir estos riesgos?

Tigo es una empresa con una visión clara, fiel a su propósito de construir las autopistas digitales, que conectan a las personas, mejoran vidas y desarrollan comunidades. En Tigo estamos comprometidos con trabajar en los países donde operamos, para lograr mejores oportunidades, enfocados en el respeto al sistema jurídico, la competencia sana, lo que crea mejores oportunidades para todos, más empleos y más recursos para la población en general, a través del pago de tributos. La digitalización es prioridad para nosotros, el acceso al internet y a todos los servicios de telecomunicaciones, pero en un ambiente de competencia justa, donde todos los operadores cumplamos y respetemos la ley.

Es por lo anterior que trabajamos con aliados locales e internacionales, para levantar la voz, sobre la problemática de la piratería, con mensajes claro y recomendaciones puntuales de solución a la problemática.

En el caso de Centroamérica, trabajamos de la mano con dos asociaciones que se dedican a la protección de los derechos de propiedad intelectual en temas de telecomunicaciones, uno de ellos la Asociación para la Propiedad Intelectual Justa (APPI) en Honduras, y el otro la Asociación de Programadores, Distribuidores y Agentes de Canales de Televisión por Cable para Centro América (APRODICA) con sede en Guatemala, asimismo trabajamos con otros aliados como la Asociación Interamericana de Empresas de Telecomunicaciones (ASIET) y el Centro de Estudios para el desarrollo de las Telecomunicaciones y el Acceso a la Sociedad de la Información de América Latina (CERTAL), realizando estudios sobre la materia y organizando foros y conversatorios dirigidos a autoridades y público en general para educar sobre la materia, plantear las problemáticas y proponer las soluciones.

Creemos firmemente que unidos lograremos crear un ambiente de respeto a la propiedad intelectual, fortaleciendo nuestros sistemas jurídicos y el estado de derecho.

¿Cuáles son los siguientes pasos?

El tema de la piratería requiere el abordaje desde diferentes ángulos y la participación de varios sectores y actores en su control y combate. Es importante continuar trabajando en acciones de concientización sobre la problemática, además de educación sobre las formas de operar, dirigido principalmente a las autoridades y población en general, resaltando el impacto negativo que tiene la piratería en el país y en el desarrollo social y económico. Adicionalmente garantizar que las legislaciones de los países del área de Centroamérica incluyan capítulos especiales sobre la piratería, y que las autoridades puedan de oficio perseguir estos ilícitos.  La piratería es un riesgo para los usuarios en temas de ciberseguridad y privacidad de la información, por lo que debe abordarse la problemática desde esta perspectiva también, para disminuir o eliminar estos riesgos asociados.